De Pietsjlamp – 27. Piet Sarath

In de rubriek ‘De Pietsjlamp’ zet De Beekdaeler bijzondere personen of gebeurtenissen in de schijnwerpers. We belichten ze met onze Pietsjlamp.
Piet is de beste vriend van Sinterklaas

Schinveld – ‘Ik heb Piet nooit als knecht gezien, maar juist als kameraad van de Sint. Jammer dat volwassenen alles uit zijn verband hebben getrokken.’ Sarath Tissingh speelt al 22 jaar met heel veel plezier Piet, de donkere vriend van Sinterklaas. Ik wil op een positieve manier in gesprek blijven met mensen en zoek daarbij ook af en toe de grens op: Dan zeg ik op social media: Ik kom als donkere Piet, puur omdat ik veel in de zon heb gelegen en de chocomelk zo vaak in de bonus is! Humor is toch het beste medicijn?’

‘Geef kinderen een kleurplaat van Piet, dan krijg je allerlei kleuren. Kinderen zien de wereld kleurrijk. Alle kleuren mogen, ook zwart!’ Tekst en foto Katja Waltmans

Het raakt hem echter wel. ‘De wereld is hard geworden. Ik voel me tegenwoordig meer gediscrimineerd dan vroeger. Met name door kleurgenoten.’ De sympathieke jongen uit Sri Lanka werd als negen maanden oude baby liefdevol opgenomen in het Schinveldse gezin Tissingh en groeide op tot een alom geliefde en bekende Sjilvendse jong. In 2016 was hij prins Carnaval en deelde hij Prince chocolade koekjes uit. Zo werd hij bekend als de Chocoprins. Hij geniet daar zelf enorm van. ‘Ik ben echt niet de enige donkere carnavalsprins, in Limburg waren er meerdere. Waarom kan een donkere prins in een wit kostuum wel en zwarte Piet niet?’ Sarath houdt van het gezellige kinderfeest. ‘Ik heb zelf als kind de allerleukste Sinterklaasavonden beleefd. Met zijn allen op bezoek bij oma, die steevast boerenkool met spek en worst maakte. Dat vond ze gemakkelijk om voor een grote groep te maken. De tafel lag vol met kadootjes en dan werd op de deur geklopt! Spannend! Ik vond het wel altijd jammer dat papa er op dat moment nooit bij was….’ vertelt Sarath lachend. Hij raakt ook een beetje geëmotioneerd bij de mooie herinneringen.

Zijn optreden als Piet begon toen hij als vijftienjarige in een supermarkt werkte en de manager hem op een avond vroeg om in te vallen voor een zieke Piet. ‘Mijn baas vroeg: Jou hoeven we niet te schminken. Wil je het doen? Ik vond het prima en dacht na ons optreden meteen: Dit wil ik mijn hele leven wel doen!’ De samenwerking met Wiel Teheux, die Sint speelt, beviel erg goed. Er was direct een klik. ‘Hij vroeg of ik vaker wilde meegaan. Het feit dat je een glimlach op het gezicht van een kind tovert is geweldig. Overigens genieten volwassenen ook van onze bezoekjes. Die gezelligheid van het heerlijk avondje, dat ik daar deel van mag uitmaken is meer dan mooi. Daar word ik heel gelukkig van.’

Hoelang kan het feest nog gevierd worden? Boeken worden uit de handel genomen, liedjes worden herschreven. ‘Het is goed om met de tijd mee te gaan, maar waar eindigt dit?’ vraagt Tissingh zich af. ‘Wat doen wij volwassenen onszelf en onze kinderen aan? Wij ontnemen de kinderen hun kleurrijke fantasie, juist datgene dat het kindzijn zo mooi maakt. Mensen met mijn huidskleur voelen zich té snel gediscimineerd. Wij zijn ons van elkaar aan het vervreemden.’ Onlangs moesten Sint en Piet onder politiebegeleiding naar een basisschool. ‘Is dit dan het nieuwe normaal? Wij volwassenen moeten onze voorbeeldrol oppakken en de liefde voor elkaar terugbrengen. Het gedichtje uit de film Alles is Liefde is zo mooi en sprekend: Liefde is als Sinterklaas. Je moet erin geloven, anders wordt het nooit wat! Wellicht kunnen we het tij nog keren en zijn we ooit in staat alle kleuren te accepteren. Het moet toch lukken dit geweldige kinderfeest te behouden!’